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近几年来,休士顿遂渐成为旅美华人注目的城市,东西两岸的老移民、中国大陆的新移民纷纷拥入。在华人聚居的中国城、糖城、Katy、医疗中心区域等地置地购屋、安居乐业。



出于文化习惯和自身需要,华人购房后或多或少会对自家环境做些改动。但因为对当地制度和法律的不了解,既便是老移民,一不小心就会走进误区,不仅可能面临行政制裁,还可能因违反法律规定而受罚。

约莫一个月前,华人治安联防互助群的负责人Hunter接到华裔民众吕太太的投诉。家住休士顿中国城,於金城银行后方区域的吕太太,住家因受到哈维飓风影响,房屋地基出现了大问题。於是聘请有执照的建筑师向市府申请了几项房屋修缮工程。原本看似一切井井有条,按部就班地进行,却在铺设水泥的当天收到了夏普斯堂住宅管理委员会(Homeowner Association Sharpstown Civic Association, SCA)来信,告知违反管委会规定必须马上停工、完全回复原状,此外还得承担一切行政、法律相关费用,零零总总加起来的数额相当庞大。



吕太太埋怨说,金城银行后方住宅小区的管理委员会(HOA)基本上没有任何活动,十几年来甚至连HOA费用都没有收取,怎么突然就冒出来反对,还怀疑自家用房有作非法商业用途;吕太太向SCA提出的申请在同一天就被拒绝。在接下来的沟通中,SCA也没有任何回应,直到前些日子委派律师以电话告知,必须在一小时内扺达法院接受禁令。当吕太太準备了所有文件后,又被对方一次又一次地更改上庭日期。面对巨额罚款和拆除费用,吕太太尝试投诉地方议员和选民代表也无济於事。

吕太太透过休士顿华人治安联防互助群联系上Hunter,并在他的协助下,实地考察该地区情况,并反覆查询各项休士顿相关建筑要求与规定、也蒐集了数十户邻居的书面意见书后,吕太太25日终于在法庭上和SCA达成和解。