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彭博社周三撰文指出,现在每个人都想要在自动驾驶汽车领域抢占先机,这是汽车行业的前进方向,也是硅谷最新的专注领域,中国也不例外。

文章称,阿里巴巴集团正在中国测试自动驾驶汽车,百度公司去年开始测试自动驾驶技术。宝马股份有限公司本月早些时候获得了在中国进行自动驾驶测试许可,它是第一家获此殊荣的外国汽车制造商。5月中旬,总部位于深圳的Roadstar.Ai LLC也从中国投资者手中筹集到了创纪录的资金。

#图1#在加州获得测试许可的公司都有哪些?从左至右分别为:科技初创企业汽车制造商科技巨头零部件供应商出行服务公司与此同时,腾讯控股有限公司和滴滴出行公司(规模比Uber还大)在过去几周宣布,他们正在加州测试自动驾驶汽车。

他们连同其他许多家中国科技公司占到在美国拥有自动驾驶汽车测试许可证的企业总数的大约五分之一,其他参与者还包括汽车制造商和初创企业。

中国的入场可以解决自动驾驶汽车大规模生产的最大障碍——成本,这从过去一年中国在电动汽车的电池方面取得的成就可以看出。

尽管这个市场对于Uber和滴滴这样的共享乘车服务公司以及像日产这样的汽车制造商来说很有商业意义,但技术本身(以及相关的安全测试)的成本仍然太高——事实上,它是自动驾驶汽车得到广泛使用的最大障碍。

#图2#自动驾驶汽车关键部件价格从左至右的的三个部件分别为:雷达、汽车摄像头、激光雷达。

就拿自动驾驶汽车的关键部件——激光传感器来说,中国有自己的野心。Quanergy Systems Inc.是一家低调的硅谷激光雷达制造商,它利用激光能够创建360度的三维图像。Quanergy已经与戴姆勒股份公司旗下的梅赛德斯-奔驰,Delphi Technologies Plc和日产等公司合作,它可能最接近造出理想的传感器。这家加州公司还与技术开发商Sensata Technologies Plc建立了战略合作伙伴关系,后者表示其已经与中国展开了紧密合作。

Quanergy的激光雷达属于固态和小型的,它的价格比市场价已经低了不可思议的1000美元。毛利率高于50%,而研发投入就占到收入的70%。但是Quanergy为了取得这个成就,已经花了三十多年的时间。据知情人士透露,中国投资者有可能在下一轮融资后成为该公司的重要股东。

投资者应该密切关注中国在这个行业中所投入的资金,无论是通过向其国内的科技巨头给予补贴,还是通过追逐利润的资本池进行投入,这笔钱都可以弥补当前时期该领域的烧钱困局,这是光有雄心而口袋空空的汽车制造商无法承担的。

为自动驾驶汽车提供基础设施所需的大量资金将远远超过许多政府愿意承诺的水平,中国除外。