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据新华社30日报道,最新一期《新英格兰医学杂志》发表的研究报告显示,2017年肆虐美属波多黎各的飓风“玛利亚”导致4600多人死亡,远超此前美国政府认定的64人。

报告说,去年波多黎各在遭受飓风“玛利亚”侵袭后3个多月内,死亡人数同比增加4645人,其中三分之一死因同飓风过后未能及时获得医疗救治相关。

飓风“玛利亚”肆虐后的波多黎各  图自外媒

美国哈佛大学等机构的研究人员走访了波多黎各3299个家庭后估测出,去年9月20日至12月31日,波多黎各每千人死亡人数为14.3人,并据此推算出全岛死亡人数。研究人员随后将波多黎各这一期间的死亡人数减去2016年同期死亡人数,推算出飓风致死人数为4645人。

研究人员称,以往对自然灾害中伤亡人数的统计一般仅包括直接因自然灾害而死伤的人。但越来越多证据表明,医疗服务中断、停水停电等自然灾害带来的负面影响也会导致大量人员死亡,本次统计将这部分人也计算在内。

研究人员认为,受限于样本规模和幸存者偏差,真实数字可能还高于4645人,不过可以确定的是,政府给出的数字是“严重低估”。

另据英国广播公司(BBC)报道,波多黎各政府表示,他们“一直预期死亡人数会高于之前报道的数字”。

波多黎各联邦事务管理局(PRFAA)执行主任卡洛斯·梅尔卡德(Carlos Mercader)称欢迎哈佛的调查。

他表示,飓风“玛利亚”带来的这场灾难导致了很多人死亡,波多黎各当局还委托乔治华盛顿大学调查死亡人数,这些结果将很快被公布。

梅尔卡德说:“这两项研究有助于我们更好地为将来的自然灾害做准备,防止人员死亡。”

据新华社介绍,波多黎各是美国在加勒比海地区的境外领土。去年9月中下旬,飓风“玛利亚”侵袭包括波多黎各在内的多个加勒比海岛,导致巨大人员、财产损失,电力、通信等设施遭重创。许多人在几个月内不能获得稳定水电供应。波多黎各政府和美国联邦政府均因救灾不力而饱受诟病。

新华社早前报道称,在波多黎各遭遇罕见飓风灾害大约两周后,美国总统特朗普(专题)于去年10月3日到访当地灾区,称飓风致死人数不多值得庆幸。他还对联邦政府的应灾工作大加赞赏。