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科技公司和车企互相挖角的事情大家已经司空见惯,但做这种事儿最老练的还要属特斯拉。特斯拉曾挖来了Mac硬件工程部门副总裁Doug Field、前苹果设计师Brennan Boblett、应用商店用户界面工程经理Joe Nuxoll、苹果公司前任执行长官George Blankenship等等。可以说,特斯拉的零售网络、操作界面等核心领域都是由前苹果员工参建立起来的。近日,这家公司又挖来一名尖端人才——苹果公司元老级软件工程师Chris Lattner。他将负责把控Autopilot自动辅助驾驶系统的整体开发和运行情况。

Chris Lattner在苹果公司工作了10多年,本周二他在个人网络平台上写到“我将在这个月晚些时候离开苹果,去探索新的领域”。不过并没有指出自己将去哪家公司。

此后不久,特斯拉在公司官网上发布消息称,公司已经将Chris Lattner聘为Autopilot软件部门副总裁。但并未透露正式上任时间。

对于上述消息,两家公司除了官方披露的信息外并未置评。

对于特斯拉来说,这是一步好棋。此前这家公司在软件开发方面并没有一位全职的统领人物。而Chris Lattner的加入至少使特斯拉能够高调宣布自己的软件开发能力已经达到某种水平。此前,特斯拉的软件部门由SpaceX公司(特斯拉CEO马斯克的另一家公司)的首席软件官Jinnah Hosein坐镇,不过这份工作只是他的兼职。

Chris Lattner此前在苹果公司担任开发者工具部门的高级总监,其成名作就是发明了Swift编程语言。这门语言可以让软件开发者在制作针对iOS系统的App时更为便捷。除此以外,Lattner还引领了“开源”编程语言的发展。这意味着,开发者能够独立完成一款APP的开发,而不需要向苹果公司支付费用,这一举措极大地加速了App市场的规模。

Chris Lattner的加入或许会让特斯拉的Autopilot更快地进入所谓的“成熟阶段”。从2015年10月发布第一代Autopilot以来,特斯拉的这项系统给车主提供了方便,同时也因系统不成熟或司机“玩脱儿”等各种原因引发了多起交通事故。在2016年最后一天,特斯拉发布了第二代Autopilot并将率先为1000名新车主(2016年10月以后生产的特斯拉)进行软件更新。不过,新系统的好用程度在目前阶段甚至还不如第一代Autopilot。Autopilot是特斯拉最大的卖点,它的完善程度将直接影响其市场表现。

2016年,这家公司卖出7.6万辆汽车,同比增长27%,但未达到最初制定的8万辆目标。特斯拉虽然在美国是最受欢迎的电动车,但其始终不愿公开披露中国市场销量,甚至去年连“内部消息”都不曾有过。