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不列颠的救星:“喷火”战斗机(组图)

已读 67 次 - - 军事 - 来源:深度军事微信公众号
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不列颠的救星:“喷火”战斗机

周明 李巍

摘要:“喷火”战斗机是二战时期英国最著名的战斗机,在决定英国生死存亡的不列颠空战中发挥了中流砥柱的关键作用,但是这款在危急关头挽救了英国的战斗机却是战前民间人士自发主动研制出来的。“喷火”各种型号总共生产超过25000架,无论是总产量还是生产服役时间,在第二次世界大战的各种作战飞机中都是名列前茅的。


图1:不列颠的救星“喷火”战斗机

来自于民间的自发行为

英国虽然赢得了第一次世界大战,但是为了战争胜利却付出了巨大的代价,国力损耗严重,因此战争结束后,英国政府最主要的工作就是重整经济,恢复战争创伤。20世纪30年代初全球范围的经济危机,更是使还没有从战争的巨大创伤中恢复过来的英国雪上加霜,因此在30年代,英国的军备水平是相对低下的。即使是到了1933年希特勒上台后,纳粹德国开始大举整军备战,英国还是醉心于通过绥靖政策来满足纳粹德国的贪婪野心,而不是重整军备有备无患来应对可能的战争危险。

当时英国的国防工业尤其是军事航空方面,由于政府根本无心经营,已经衰败凋敝,几乎到了濒临废弃的地步。英国皇家空军所装备的飞机自然也是老旧不堪,基本上都是时速在300公里以下,双翼敞开式座舱的老机型,新一代的飞机遥遥无期。而纳粹德国则是在加紧扩军备战,特别是在空军建设方面,由于空军总司令是纳粹第二号人物戈林的关系,发展就更加迅猛。同时,其他各国的新一代飞机也都在紧锣密鼓地发展之中。这一切让英国航空工业的一些有识之士感受到了空前的危机,于是就在一没有政府指令,二没有政府支持的情况下,开始自发地发展新一代飞机的行动。其中超级马林飞机制造公司(Super Marine,也有音译为休泼马林)和霍克飞机制造公司就先后自发研制了新型战机“喷火”和“飓风”,这两种飞机后来就成为英国空军在第二次世界大战初期最重要的作战机型。

超级马林公司的总设计师雷金纳德·J·米切尔采用革命性的机身结构技术,开始设计全新的更先进的战斗机。他为这种新飞机选用了罗尔斯·罗伊斯公司最新研制出来的PV12型,也就是后来赫赫有名的“梅林”(Merlin)发动机。“Merlin”在英语中的本意是灰背隼,一种后颈为蓝灰色,成年雄性背部为蓝色的小型猛禽。但更多的是指英国神话中的传奇魔法师梅林,他法力强大同时充满睿智,能够预知未来,并且擅长变形——他经常就是变形为灰背隼——曾经因为帮助著名的亚瑟王登上王位而闻名。罗尔斯·罗伊斯公司之所以将最新型的发动机命名为梅林发动机,寓意也就不言自明了,这款发动机也确实没有辜负这个在英国神话中极其响亮的名字,最初型号的输出功率就有1000马力,这一输出功率在当时的航空发动机中绝对是相当领先的。

1934年11月,超级马林公司的母公司维克斯公司向英国空军提交了米切尔的新方案,这个编号为300的设计方案,立即获得了英国军方的浓厚兴趣,12月1日英国空军就给维克斯公司拨款一万英镑,作为对原型机制造的资助,并且赋予新飞机F.37/34的设计编号。

米切尔不管这些高层的运作,他全身心地投入了设计工作,几乎花费了大半年的时间和心血,最终于1936年3月5日在南安普敦的伊斯莱尔机场由超级马林公司的首席试飞员马特·萨默斯驾驶进行了第一次试飞,就在这次试飞中飞出了561公里的最高时速,远远高于当时一般战斗机400公里时速的水准。


图2:飞行中的“喷火”的原型机

由于第一次试飞的出色表现,立即引起了英国空军的高度重视,并对新飞机进行了评估,认为飞机的各项性能都非常令人满意,因此就在首次试飞三个月后的1938年6月就定购了310架。

第一次试飞大获成功后,已经身患重病的米切尔继续对飞机进行改进,还经常拖着重病的身躯去现场观看试飞。1937年5月,米切尔病重去世,年仅42岁。在米切尔去世后,由约瑟芬·史密斯(Joseph Smith)继任超级马林公司的总设计师,并在史密斯的主持下完成了从原型机研制到批量生产的过程。


图3:“喷火”战斗机的总设计师米切尔

而“喷火”(Spitfire)这个日后如雷贯耳的名字本来是维克斯公司的董事会主席罗伯特·麦克里恩爵士为224型准备的,在英文俚语中,“Spitfire”可远没有中文那样威猛,而是专门称呼那些特别容易激动或歇斯底里的少女,是有几分贬义的词语。罗伯特·麦克里恩之所以会给这种新飞机取名“喷火”,是因为他的宝贝女儿就是个典型的“小喷火”。更重要的原因是新飞机在设计和试飞阶段实在太过敏感,稍有改动就会带来牵一发动全身的严重后果,令整个设计团队大伤脑筋,但是其优异的性能潜力和优美的气动外形又令人难以割舍,所以和“喷火”少女是有异曲同工之妙。不过,米切尔对这个名字却相当不满,他曾对身边人说:“只有他们才会起这种蠢到极点的名字。” “喷火”革命性的机身结构,特别是半椭圆形机翼,对于提高飞机性能固然很有作用,但在生产上却是费时费工,所以在批量生产时给生产厂家超级马林带公司来了无尽麻烦。相对而言结构简单的““飓风””战斗机生产速度就要快得多。所以直到1938年8月,第一架“喷火”才正式交付皇家空军。

不列颠的救星

由于德国是海军弱陆军强,而英国则是海军强陆军弱,那么德国要想在英国登陆,首先就必须取得制空权,然后利用制空权来确保制海权,用空军打败英国强大的海军,掩护海军将陆军运过英吉利海峡。所以登陆英国的关键就在于对制空权的争夺,这场围绕英伦三岛制空权的空中战役就是在第二次世界大战中著名的不列颠空战。

这场规模浩大战况激烈的空中战役开始于1940年7月10日,此时英国空军共有27个中队的“飓风”和19个中队的“喷火”,“喷火”的数量不如“飓风”,但凭借出色的性能,却成为当之无愧的中坚力量。在这19个中队的“喷火”战斗机中,有6个中队装备的是使用配备机炮的“喷火”Mark.IB型,其余13个中队装备的则是配备8挺机枪的Mark.IA型。20毫米机炮的威力当然不必多说,但经常卡壳的问题也足以使人抓狂,最糟糕的是,机炮的改进工作始终没什么进展。最终英国空军认为2门机炮和4挺机枪的组合才是最佳的武器配置方案。 “喷火”Mark.I型和德国Me-109E型的性能非常接近,“喷火”的灵活性更胜一筹,在4500米以下高度速度也更快一些,而Me-109的爬升率占了上风,在6000米以上高度速度略快。两者最大的差距在于Me-109的发动机具有先进的燃油喷射系统,可以使飞机在俯冲时或者是在机动动作的顶点以及爬升时不会失去动力。而“喷火”的“梅林”发动机则因为还是老式的浮子化油器,俯冲时不得不先要进行横滚倒翻后,不然就会出现发动机供油中断而熄火。这也是“喷火”最大的软肋。


图4:在不列颠空战中的“喷火”战斗机

在这场对于英国而言关系到生死存亡的关键性大空战中,英国空军凭借天时地利人和的各种优势,以弱胜强,取得了最终的胜利。“喷火”在此战中的贡献可以说是居功至伟,因此被誉为“不列颠的救星”,很难相像,如果没有“喷火”,英国空军将如何去赢得这场空战。

仅举空战最激烈的三天为例:

8月13日,德军投入1485架次,英军出动了727架次迎战,在波特兰和南安普敦的空战尤为激烈,德军有47架飞机被击落,80余架被击伤,英军仅损失12架“飓风”和1架“喷火”。

8月15日,整个不列颠空战中德军出击规模最大的一天,德军出动约2000架次,被击落75架,英军出动974架次,空战中损失34架,还有21架轰炸机在地面被击毁。

9月15日,德军出动200架轰炸机和600架战斗机,英军出动了300余架战斗机,56架德机被击落,其中34架轰炸机,另有12架在返航和着陆途中伤重坠毁,还有80架飞机是带着满身的弹痕着陆,英军在空战中损失20架“飓风”和6架“喷火”,还有7架伤重报废。这天是不列颠空战的转折点,后来也成为不列颠空战的纪念日。


图5:在9月15日决定性的空战中,“喷火”战斗机表现相当出色

虽然“喷火”出动的架次并不是最多,但是却担负着迎击德军最先进的Me-109战斗机的重任,“飓风”则主要对付德军的轰炸机,所以“喷火”其实是担负争夺制空权的最关键任务,当然贡献也是最为巨大的。

在从1940年7月到10月的不列颠空战中,德国空军被击落各型飞机1733架,被击伤943架,英国空军损失飞机915架,其中损失“喷火”352架。虽然在这场大空战中,“喷火”的战绩不如“飓风”,但是“飓风”主要是对付德军的轰炸机,而“喷火”则是主要对抗德军最先进的Me-109,如果没有“喷火”来对付德军Me-109,“飓风”也根本不可能放心大胆地攻击轰炸机,所以“喷火”的作用远远要比实际击落战绩来得重要。也正是经过不列颠空战,“喷火”才一战成名,确立了在第二次世界大战众多战斗机中最著名战机的地位和荣耀。

战后岁月

第二次世界大战结束,但从战争一开始就大展身手的“喷火”并没有像战争中其他很多战机那样就此退出历史舞台,反而又上演了精彩的全新篇章。

英国为了防止航空工业因为战争结束失去了大量的军方定单而陷入绝境,所以将“喷火”的生产一直持续到了战后,当然,生产的数量比原先订购的要少很多。1946年底,英国本土的空军一线作战部队中只有2个中队还装备着“喷火”。但是1946年重建的预备役空军却用“喷火”装备了13个中队,而英国海军志愿后备队成立后,装备也是“海喷火”,并一直使用到1954年。

50年代后期,各国装备的“喷火”也都陆续退役,但是还有一些“喷火”经过改装和精心的保养,还能不时进行一些特殊飞行。比如1969年英国在拍摄《不列颠空战》时就重新修复了12架“喷火”升空飞行,真实再现了当年的空战场景。


图6:飞行表演中的“喷火”战斗机

此外,英国空军不列颠战役纪念馆的飞行分队在每年的9月15日都会用“喷火”进行空中表演,作为纪念。 “喷火”的生产从1938年持续到1948年,贯穿了整个第二次世界大战,这也是参战的各种飞机中非常罕见的,也从一个侧面反映了“喷火”的优异性能,能在残酷的战争年代保持如此之久的生命力。1938年时最早的“喷火” Mark.I型采用一台990马力的“梅林”发动机,最高时速为490公里,而到了1947年时的“喷火”的最终型Mark.47型采用一台2200马力的“格里芬”发动机,最高时速达到了717公里!毫无疑问,将近十年的时间,“喷火”在性能和技术上都实现了巨大的飞跃。 “喷火”各种型号总共生产22907架(还有说是22759架),“海喷火”各种型号总共生产2556架(还有说是2408架),合计总产量最少在25000架以上,无论是总产量还是生产服役时间,在第二次世界大战的各种作战飞机中都是名列前茅的。

本文节选自“二战武库系列”的《长空铁翼:二战十大战斗机》一书


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