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美国防部披露多架战斗机投放100余架小型无人机(组图)

- 军事 - 来源:空天防务观察微信号
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2017年1月9日,美国国防部发布消息称,国防部长办公厅下属的战略能力办公室(SCO)已于2016年10月25日,在美国海军航空系统司令部(NAVAIR)位于加利福尼亚州的中国湖试验场,成功完成了一次大规模的的微型无人机“蜂群”演示,创下了世界上已知最大规模的军用无人机“蜂群”纪录(目前已知的最大规模无人机编组飞行仍由美国英特尔公司保持,该公司在2016年11月4日宣布完成了由500架无人机实施的灯光飞行表演)。


2016年11月4日,英特尔公司发布了500架无人机实施灯光飞行表演的视频,这打破了该公司此前创造的100架无人机流光共舞的世界纪录。关于后一个原世界纪录的情况,可参见本号在2016年1月18日发表的文章:“最美丽的世界纪录:英特尔公司的百架无人机流光共舞”(美国英特尔公司图片)在这次演示中,美国海军3架F/A-18F“超级大黄蜂”战斗机一共投放了103架SCO资助发展的“灰山鹑”(Perdix)小型无人机,这群小型无人及演示了集体决策、自修正和自适应编队飞行。

这是该无人机的第6次投放试验,投放条件是外部气温10摄氏度(50华氏度),F/A-18E/F投放该机的速度为马赫数0.6。


3架F/A-18F战斗机编队飞行,准备投放大量“灰山鹑”无人机(美国哥伦比亚广播公司视频截图)。

美国国防部称:这群无人机并未进行预编程,而是共享一个分布式大脑,这使它们能够适应它们的编队;无人机在 “蜂群”内部传递信息,同时也与多个指挥站通信。尽管无人机可能自己改变飞行方向,但是“灰山鹑”的操作员能够指挥该机执行某项任务并能预测“蜂群”的行为。


3架F/A-18F投放“灰山鹑”,地面控制站遥测视频(美国国防部视频截图)。


地面控制员为“蜂群”设置目标点(左侧红点),“蜂群”开始飞向左侧红点列代表的位置。这是本次演示中为“蜂群”设定的第一项任务(美国国防部视频截图)。


在完成4次任务之后,“蜂群”成员开始绕一个设定的中心点,进行半径约100米的绕圈飞行(美国国防部视频截图)。 “灰山鹑”无人机由SCO与美国麻省理工学院的林肯实验室联合发展,是一种一次性的无人机,可从战斗机的干扰弹发射装置投放,飞往低空并侦察。在被投放前,该无人机的前部和后部机翼都折叠起来以装入干扰弹发射筒;飞行时依靠尾部一个螺旋桨推进。

2014年,美国空军的F-16战斗机进行了该无人机的投放试验;2015年,在美国空军于阿拉斯加举行的“北方利刃”演习中共投放了90架该无人机。除了空中投放,该无人机也可从地面或海上发射。


上图为“灰山鹑”无人机组成“蜂群”飞行,下图为一架准备从地面发射的“灰山鹑”无人机近景。该无人机命名可追溯到希腊语中的“鹌鹑”(partridge),以及希腊神话故事——嫉妒心很重的代达罗斯将他富有创新精神的侄子珀迪克斯(Perdix)从塔上扔下去,就在珀迪克斯即将与死亡相遇之时,雅典娜女神将他变化为一只鹌鹑,拯救了他(美国哥伦比亚广播公司视频截图、图片)。

在2016年夏季,SCO主任威廉•罗珀(William Roper)在对记者们谈起“灰山鹑”时曾表示:“战斗机是快速移动的物体。这意味着不能飞太低并执行侦察,特别是当你正从某个很不利的角度尝试观察某些隐匿的事物时。因此,如果你能部署能够观察并巡飞、通过无线电向母机回传信息的‘灰山鹑’,是一件非常有意义的事情”。尽管SCO迄今仅提及了“灰山鹑”飞往低空执行情监侦任务的能力,实际上该无人机可以有很多用途。