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美首次公开无人机蜂群空射试验,接近声速射出超百架无人机

57 阅 - - 军事 - 来源:现代军事微博
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当地时间2017年1月8日晚8时,美国哥伦比亚广播公司(CBS)播出了最新一期的《60分钟时事杂志》(60 Minutes)。作为一档老牌的严肃类新闻节目,当期的访谈嘉宾是美国国防创新领域的重量级人物——国防部战略能力办公室(SCO)主任威廉·罗珀。更为重要的是,首次曝光了五角大楼使用战斗机在高速状态下发射蜂群无人机的试验情况。

该视频外景地为美国海军的中国湖武器试验靶场(China Lake),发射平台为3架F/A-18F“超级大黄蜂”战斗机,每架飞机翼下挂有2具类似弹药撒布器的装置。

三机编队以接近声速的速度发射出超过100架“珀耳狄克斯”(Perdix,希腊神话角色,后变为鸟)微型无人机,无人机随后组成蜂群进行巡弋。 “珀耳狄克斯”无人机采用3D打印技术制造,机翼宽度不到3厘米,全重仅0.45千克,其具体技术细节仍然高度保密,美国国防部只是语焉不详地表示,该机可以扰乱对手的防空系统,也可用于执行侦察任务。根据视频分析,每架“珀耳狄克斯”无人机都被装在胶囊型容器中,尾部带有减速伞,在高速发射时,减速伞自动打开帮助稳定姿态,随后无人机实施脱离,借助人工智能自主寻找“队友”组成蜂群。该机可与战斗机的红外诱饵弹实施混装,进一步保证载机安全。而一旦将其载荷换成微型战斗部,将迅速变为轻型巡飞弹,可大规模杀伤人员和装备。

另据了解,“珀耳狄克斯”项目耗资2000万美元,目前已进行超过150次试飞,其中72次为战斗机发射,最大发射速度达马赫数0.9。除可使用F/A-18、F-16等战机进行空中发射外,该无人机还可由地面人员投掷升空,或由类似弹弓的弹射装置发射。目前,“珀耳狄克斯”无人机已获得美国国防部的订单,计划于2017年开始服役。

SCO是美国国防部开展“第三次抵消战略”的核心机构,于2012年设立,主要使命是“应对高端威胁,提供颠覆性能力”,保持美国的技术优势。

与同为美国国防创新领域引擎的DARPA相比,SCO更关注满足近期现实作战需求,重点在于通过系统集成和作战概念创新,快速发展和部署新的作战能力。

美国国防部长阿什顿·卡特在2017年度国防预算中为SCO申请了高达9.02亿美元的资金,这一数字是其2016年预算的2倍,相较于该机构2012年创立时的预算,增长了18倍之多。