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照片中间这位个头娇小的华裔女性名叫缪欣伟,她在一年前被纽约市长任命为市政财局高管,带领了一个50人的工程师团队,在11个月内攻克了一项耗资两千多万的重大技术改革,建立起纽约市府年征100亿税收的现代化系统,这项杰出成就也让她在近日横扫了纽约州和纽约市政府管理类项目的各大奖项。


作为一名中国留学生、少数族裔、女性,她究竟如何打破这道隐形的“玻璃天花板”、一路高升为纽约市府屈指可数的亚裔高管?

从留学生到纽约市府高管

缪欣伟如何打破玻璃天花板?

1965年,缪欣伟出生于江南水乡无锡,1988年从北大英语系毕业后她进入外交部工作。


1993年,她申请到全额奖学金来美留学,在纽约州立大学水牛城分校攻读社会学研究生和博士学位。1998年,在那个还没有一位华裔市议员的时代,缪欣伟进入纽约市主计长办公室工作,开始了她的市府生涯。


在纽约市府工作18年,缪欣伟曾于不同部门担任要职。缪欣伟在市主计长办公室的八年先后任高级经济师、首席统计师,共辅佐了两届纽约市主计长何维西和汤普森。

(缪欣伟与前纽约市主计长何维西)

2006年,缪欣伟被前纽约市长彭博揽入内阁,任市长合同与采购办公室助理主任,参与决策每年约70亿的市政采购、供给、建筑和服务等合同,并主导完成了纽约市史上首个市府采购追踪系统,使纽约市每年达170亿、涉及40多个市府机构的政府采购流程更高效透明。

(缪欣伟在彭博任期时主持完成了纽约市有史以来第一个市府采购追踪系统)

去年1月,缪欣伟被现任市长白思豪任命为纽约市商业税系统项目主任,带领50多人团队,在短短11个月攻克这项耗资两千多万的重大技术改革,建立起市府赖以年征100亿税收的现代化系统。这项杰出成就让这一项目被评为2016年纽约州最佳政府项目奖,缪欣伟本人也包揽了纽约州和纽约市的最佳政府项目管理奖。

(缪欣伟囊括纽约州和市的两项唯一的个人最佳杰出政府项目管理奖)

不过缪欣伟也坦言,在几乎全是男性工程师的团队中,作为非技术出身的女性主管,加上自己是留学生出身,刚进财政局的时候受到过不少老员工的质疑,甚至度过了好几个不眠之夜。

“一个外来者、英文有口音的移民,个子也那么娇小,加上我管得团队都是电脑工程师、都是男性,怎么让他们服从我的管理? ”

不过缪欣伟没有退缩。


“遇到困难我不会去想怎么逃避,而是想如何解决。有一点我觉得特别重要,别人对你的尊敬是你靠努力去赢得的,不是因为你的职位头衔。所以只要你认为是对的,你就该去坚持。有一次我真的跟他们直说,你们需要什么资源,我肯定给你提供,但是怎么管理,是我的工作,你不要干涉。所以该强硬的时候要强硬,该体贴的时候也要体谅手下员工的困难,所以最后反而赢得了他们的尊重。”

(缪欣伟与其手下团队核心成员)

从翻译到干女儿

缪欣伟与前皇后区长舒曼的不解之缘

在采访中,缪欣伟多次感慨她很幸运,在事业、学业都遇到好多贵人帮助,一路走来非常感恩。而这些贵人中,前皇后区长舒曼可以说彻底改变了缪欣伟的人生轨迹。


缪欣伟与舒曼的渊源始于20多年前,缪欣伟从北京大学英语系毕业任职于外交部时,为几位访华的美国政客担任翻译,缪欣伟所接待的政客中就包括时任皇后区长舒曼(Claire Shulman)。在北京同吃同住愉快地相处了一个星期,舒曼临走前依依不舍地与缪欣伟告别,还说“如果你来纽约,请住在我家里。”缪欣伟当时还以为舒曼只是开玩笑,没想到日后舒曼成了她生命中最重要的贵人。

(1988年,缪欣伟为访华的舒曼担任翻译,从此结下母女情缘。)


缪欣伟1993年到纽约州立大学念书,舒曼得知后非常高兴,马上就认她为干女儿,并鼓励她进入了纽约市府就职。


在缪欣伟先后担任前主计长何唯西和汤普森办公室的亚裔社区助理期间,舒曼在出席大大小小的活动时总是带着缪欣伟,帮助她积累人脉,也为她后来在亚裔社区与主流社会中担任重要桥梁创造了有利条件。

(前皇后区长舒曼将缪欣伟带进纽约政治圈,并帮助她建立人脉。)


“在我和我的家人需要舒曼的时候,舒曼总是在我身边。她甚至帮我校对我的博士论文、在医院看着我的孩子出生,在我找房子时她还是我免费的“房产经纪人”,最重要的是她让我坚持不懈地在公共服务领域服务,改善其他人的生活,也因此改变其他人对中国人的刻板印象。如果没有她的支持和鼓励,我不可能能实现我的美国梦。”

——缪欣伟


从垫底到第一

缪欣伟:越努力才会越幸运

尽管舒曼为缪欣伟的职业生涯开了一扇门,缪欣伟的勤奋和不服输的个性仍然在她的成功里扮演着不可或缺的角色。


缪欣伟说,”有一句话叫The harder you work, the luckier you get(越努力,越幸运), 你需要运气,运气只是帮我开了一扇门,进到纽约市府来,但是自己的努力还是很重要。而且也许我性格中有一股倔劲儿,越是难就越想攻克。”


求学时期的一段经历就是这一个性最好的注解。

缪欣伟在纽约州立大学念书时,文科背景的她在修统计课时一开始的成绩是全班倒数第一,不服输的缪欣伟从此以后整个学期天天泡在图书馆里,把统计学的笔记从头到尾背的滚瓜烂熟,期末考时,成绩从垫底一下子跃升到全班第一。在求学时期打下的统计学功底也成了缪欣伟进入市主计长办公室的有力筹码,也正应验了那句老话“机会是给准备好了的人”。

最后,当我们问到未来是否会继续从事市府公职,缪欣伟笑言还不确定,但她可以肯定的是不管干哪一行,她都希望她所付出的努力能真正影响和改善别人的生活。 “毕竟我幸运的得到过很多人的帮助,所以我觉得我有责任多帮助其他人,这是我现在工作最大的理想和愿望。”


后记:

其实对缪欣伟的采访并不如预期的顺利,在做完第一次采访后,坦白说,我有点忐忑,因为不论是在中国还是美国,缪欣伟的人生一路高歌、顺得就像上帝的宠儿,我担心观众和读者很难有共鸣。


我把我的想法坦诚地告诉缪欣伟后,她和我回忆起她以社会学背景进到市主计长办公室、财政局工作,作为外行领导内行时的种种不易。她坦言自己一开始也很心虚,被下属在背后议论的时候、没听懂别人讲什么的时候,也都曾经有过退缩的念头。后来为了专心拼事业,37岁当高龄产妇,也有不为人知的牺牲。


听完这些讲述,我这才意识到,虽然缪欣伟的美国梦比常人都要光鲜亮丽,但是与其他美国梦相同的是,她的美国梦背后也有着常人难以想象的努力和牺牲。