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肥胖症不仅有害身体 更伤害智力(图)

33 阅 - - 社会 - 来源:余轩博客
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近日,有研究者称肥胖会影响智力发育,尽管没有直接证据,但是种种迹象表明二者存在着相关性。

墨西哥超级肥胖男子(图源:AFP/VCG)

BBC介绍,剑桥大学露西·切克(Lucy Cheke)曾做过一项有关记忆力的测试:实验参试人员穿梭于电脑屏幕呈现出的虚拟环境中,一路上将各式各样的物品隐藏起来。接着,他们需要回答一系列问题,这些问题旨在检测他们对所完成任务的记忆程度,比如,游戏参与者需要回答自己将某一物品藏在了什么地方。

你大概认为,在评估影响游戏参与者表现好坏的因素时,切克更关注参与者的智商(IQ),而非腰围。然而实际上,切克确实发现了身高体重指数(Body Mass Index)——一种衡量体重与身高比例的参考指数——与记忆障碍呈现清晰的关联:参与者的身高体重指数越高,其在寻宝任务中的表现越不尽人意。

虽然无法得出确凿结论,但切克正不断发现肥胖与大脑萎缩及记忆障碍之间的关联性。其研究表明,肥胖或许能够导致神经组织退化情况——诸如阿兹海默氏症(Alzheimer’s Disease)——的发生。

令人惊讶的是,该研究还发现,肥胖与记忆减退双向关联。这意味着,超重及肥胖不仅影响记忆功能,还可能篡改人们对从前饮食经验的记忆,从而影响人们未来的饮食习惯。

一种可能性是,肥胖症可能破坏了肥胖人群做“头脑时间旅行”的能力。科学研究长期表明,记忆和想象力紧密关联,人们通常会通过拼凑过去的记忆碎片,来预测未来事件的发展演进。

有迹象表明,肥胖症影响控制记忆和想象力的大脑区域,这也作证了该关联性。例如,2010年,美国波士顿大学医学系研究人员报告称,身体健康,但腹部脂肪逐渐堆积的中年人,其脑容量略有缩小。特别是负责学习和记忆,有“大脑印刷机”之称的大脑深层结构海马体(hippocampus),与身形更苗条人群的海马体相比,肥胖人群的海马体要小得多。