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英格兰队主帅这个“烫手山芋”在阿勒代斯手里转了一圈,最终落到了加雷斯·索斯盖特的手上。

12月1日,英足总正式宣布46岁的“救火教练”索斯盖特转正,目前他已经以代理主帅的身份带领三狮军团进行了四场比赛。

英格兰队诨名“欧洲中国队”,而索斯盖特的执教经历和故事也像极了高洪波。在无人可用,无人敢担责的情况,民意和球员的支持让他们走上了台前。

46岁的索斯盖特和50岁的高洪波,或许正应了那句“苟利国家生死以,岂因祸福避趋之”。但是这位“英伦高洪波”,能有更好的结局吗?

索斯盖特。

他是“最省钱”的英格兰主帅

当阿勒代斯被“钓鱼执法”套出以权谋私的丑闻后,混乱之中,46岁的英格兰U21主帅索斯盖特临危受命。

上任当时,虽然世预赛还未正式开打,但帅位的动荡,已经让各路媒体对“三狮军团”的前景纷纷看衰。无独有偶,当高洪波重回中国男足之前,12强赛都已离我们遥遥无期。

据《镜报》报道,在索斯盖特被任命为代理主帅后,社交网络上发起了一场该话题的讨论,一些圈内人士都对这一决定表示“绝望”。有人说:“为了安全起见,英足总聘请了世界上最无趣的人。”

索斯盖特庆祝进球。

然而带队打了四场比赛之后,舆论风向瞬间逆转。

三场世预赛,索斯盖特取得了两胜一平的战绩,其中3比0战胜苏格兰,还成为了41年来英格兰对阵苏格兰的最大胜利。此外在一场友谊赛中,“三狮军团”也2比2战平了西班牙。

此时,球迷们的对他的形容不再是“无趣”或者“平庸”,民意瞬间逆转,他们说喜欢索斯盖特的“激情”,他们不要大牌教练,希望索斯盖特能一直执教下去。

《镜报》也发起了一个投票,有高达73%的球迷支持索斯盖特转正。

上任之后,索斯盖特也成为了本世纪英格兰最“省钱”的主帅之一。据BBC透露,索斯盖特合约期4年,年薪最高可达200万英镑。他的前前任霍奇森,收入是欧洲杯上最高的460万英镑。

而在国足,高洪波一年的工资,甚至比不上里皮干两天。

索斯盖特曾经的队友、前英格兰国家队中场约翰·萨拉科就说:“他不是为了钱,他会用心对待这份工作。这是他上任的完美时机。”

“大哥”索斯盖特的改革

和高洪波一样,索斯盖特踢球时就是英格兰国脚,只不过他是中后卫。

在效力“三狮军团”时,索斯盖特出战57场比赛,参加了1998年和2002年世界杯,作为队内元老,他早就俘获了一众小弟的支持。

在对阵苏格兰比赛中打入进球的拉拉纳说:“索斯盖特给我们带来了稳定性。但愿他能有足够好的表现,保证他成为英格兰队的永久主帅。”

的确,从2013年至今,三年多的英格兰U21执教经验,让索斯盖特对英格兰国家队相当熟悉。毕竟,有不少现在的国脚曾经都被他执教过,利物浦队长亨德森就是其中之一。

亨德森说:“他很出色,和球员关系很好,并且也懂得倾听。”

在U21国家队,索斯盖特执教31场比赛仅输掉3场,胜率高达80.6%。

在国家队,最近制造酗酒丑闻的鲁尼也很服气索斯盖特,即使他被新主帅按在了板凳上。

0比0战平斯洛文尼亚的世预赛上,鲁尼没有拿到首发机会,26岁的亨德森戴上了队长袖标。索斯盖特说:“鲁尼承受了过度的负担,在青年队,我们会尽可能多地培养领袖,让球员尽量多承担责任。”

但随后索斯盖特也说,鲁尼就是他的队长,选择鲁尼时会毫不犹豫。

对球员信心的“培养”也体现在细节上。对阵马耳他的世预赛赛前发布会,索斯盖特就带上了沃尔科特出席。他表示,自己会“让不同的球员出席发布会,其他人就算受不了也要体验一番。”

索斯盖特能否延续自己的好运?

代理“转正”,能否“善终”?

“救火”期间战绩优秀,球迷球员都给支持,但想想此前国足高洪波的例子,索斯盖特的未来不是没有隐忧。

首当其冲的,就是其执教的能力问题。虽然在U21国家队战绩不错,但在俱乐部层面,他的表现却并不出挑。

他唯一执教过的俱乐部是米德尔斯堡,然而在2006年上任之后,他只执教了三个赛季,就在球队惨遭降级之后被俱乐部解雇。

据BBC统计,在联赛中,索斯盖特的胜率只有可怜的28.4%,在过去20年英格兰国家队所有主教练当中,他的联赛胜率是最差的。

在上任之前,他只有过151场俱乐部比赛的执教经验,这一数字也是英格兰国家队主帅自1946年以来最少的。

事实上,在阿勒代斯下课之后,克林斯曼、范加尔等更有资历的教练都曾被看作是潜在的接任者,但最终英足总选择了索斯盖特。

在一些媒体看来,这一决定未免有些“平庸”。《福克斯体育》就评论道,“英足总没有找到什么好的选项,索斯盖特是一个简单而安全的选择。”

和高洪波一样,在上任之初的出彩之后,经过一段时间的沉淀,索斯盖特还将迎来自己的“小考”——明年3月继续进行的世预赛。

毕竟,2018年在俄罗斯,才是提笔交卷的时刻。