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天生无牙象比例增多 偷猎改变动物基因?(图)

51 阅 - - 科教 - 来源:余轩博客
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除了自然,人类也可以改变动物的基因——由于偷猎者不断猎杀非洲象获取最优质的象牙,越来越多的非洲象天生不长象牙,这基本上改变了非洲象的基因库。

非洲象(图源:新华社)

据英国《泰晤士报》网站介绍,为了满足亚洲的象牙需求,过去10年有近1/3的非洲象被猎杀。2007年至2014年,约有14.4万头大象被杀,这一物种在一些地区面临灭绝危机。研究者们警告说,为了生存,非洲象可能会像它们的亚洲近亲一样,变得不长象牙。

报道称,跟踪事态进展30多年的“大象之声”组织负责人乔伊丝·普尔(Joyce Poole)说,在特定种群中,偷猎加剧与天生不长牙的雌象的比例之间存在直接联系。她说,雄象不长牙非常罕见,但一个正常非洲象种群会有2%至6%的雌象天生不长牙。

在莫桑比克戈龙戈萨国家公园,几乎一半年龄超过35岁的雌象不长牙。普尔说,这是由于这个公园在1977年至1992年的莫桑比克内战中失去了90%以上的大象。

大象数量在恢复,但战争结束以来,有30%的雌象天生不长牙。她说:“不长牙的雌象生出不长牙后代的可能性也更大。”

赞比亚南卢安瓜国家公园的一项研究发现,在上世纪80年代的偷猎危机中,不长牙大象的比例从10%增加到38%。最惊人的例子发生在南非阿多大象国家公园,那里98%的雌象不长牙。1931年公园建立时,当地猎人几乎杀光了所有大象,只剩11头,幸存的8头雌象中有4头没长牙。

除了偷猎,南部非洲国家由于贫穷问题一直在推动本国内销售象牙的合法化,这也是促使“无牙象”出现的因素之一。

《参考消息》网站介绍,关于象牙国际贸易的争执在过去的20年中从未停止。1997年,占非洲象数量绝大多数的几个南部非洲国家成功将非洲象种群从最高的保护级别——附录I降到附录II。这样,这些国家就开了一个合法进行国际象牙交易的口子。在过去的16年里,南部非洲国家已经两次实现了象牙的国际销售。同时值得注意的是,在此期间,在非洲其他地区大量数量大幅下降的同时,这些南部非洲国家的大象数量却有了明显的增加。