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对华贸易推高美国中年白人自杀率?(图)

26 阅 - - 财经 - 来源:吴桐博客
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美国传统基金会数据分析中心宏观经济学研究员萨利姆·弗思11月28日在美国《华尔街日报》网站刊登题为《对华贸易是中年白人死亡率升高的一个因素吗?》的文章。文章称,本届总统选举引起了人们对小城镇白人工人选民的密切关注,此后,一篇新经济学文章试图解释为何至少两种社会衰退的征兆——自杀和物质滥用(指吸烟上瘾、吸毒和酗酒等)——与对华贸易有关。

中美贸易(图源:VCG)

两位作者——美联储经济学家贾斯廷·皮尔斯和耶鲁大学管理学院的彼得·肖特研究了2000年以来受来自中国的贸易竞争影响特别大的一些县。

文章称,2001年,中国加入世界贸易组织,对世界经济产生重大影响。很多商品更便宜了,全球贫困减少,而发达国家的制造商不得不迅速适应竞争,否则就得关门。

皮尔斯和肖特好奇的是,中年白人男子死亡率上升是否可归咎于对华贸易扩大造成的突然和持续性失业。他们利用各县受来自中国的竞争影响的相对程度来区别因更便宜的进口商品受益的人和因制造业竞争付出巨大代价的人。

文章称,按照现在的情况,他们研究的结果大多扑朔迷离。他们写道,在受影响的县,对华贸易造成某些起因的死亡率升高,但也发现其他起因的死亡率降低。比如,他们发现在受影响大的县,每10万人中自杀案例多0.42例,但心脏病死亡案例少2.69例。他们没有报告总体的死亡情况。 这两位作者面临的一个问题是,他们无法解释移民模式。如果对华贸易造成一些地方的岗位流失,其他一些地方就会增加岗位,经济学家们就会预估人们将搬家以抓住这些机会。但是奔着机会而去的人们不是随意挑选的:他们可能更健康、更容易被雇佣而且更积极。皮尔斯和肖特得出的结论可能是与人们的搬家情况有关,而无关集装箱(所代表的美中贸易状况)。

在美国没有实行对华贸易正常化时,整体死亡率也会上下波动,这也是该研究无法解释的。

这篇文章可能被急于寻找统计数据来支持其概念的人们引用甚至滥用。在获得可靠研究结果并广泛应用之前,需要做更多工作来解决矛盾之处和选择性移民的问题。