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8米高“糖浆海啸”:870万公升糖奔涌到大街上(组图)

184 阅 - - 科教 - 来源:今日新闻网
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1919年1月,波士顿北城遭遇了一场灾难:PurityDistilling公司的糖浆桶爆炸了,形成了一堵7.6米高的糖浆“海啸”。870万公升黏腻腻的糖以56千米/小时的速度冲到大街上,造成21死150伤。

这场“海啸”掀起了一个消防站,粉碎了几辆大货车,甚至差点让一列火车脱轨。但没人知道为什么它的威力这么强大。

最近,哈佛大学的学生团队终于找到了一些线索。他们的教授ShmuelRubinstein说道:“糖浆如洪水般淹没波士顿北城,想想都难以置信,但看看照片。”

照片是这样的:

学生们研究了寒冷天气对于糖浆运动的影响,发现热糖浆在结成糖块前早已波及了好几条街道。也就是说,变硬的糖浆会让这些街道的救援工作变得非常难以开展。

当时的画面应该是这样的:人们被液态糖浆击倒在地,接着又因为糖浆凝固而无法动弹。

他们还研究了糖浆的移动速度,以及为何速度能如此之快。团队顾问、航空工程师NicoleSharp在《纽约时报》上说道,“历史记录显示糖浆的移动速度是56千米/小时,非常快。当时人们以为这是水槽爆炸导致的。”

但他们发现,即使没有爆炸或其它外力,糖浆也能够神速移动。他们用玉米糖浆作为代替,制造了缩尺模型,研究小型冷藏间温度变化对玉米糖浆产生的影响,发现结果是一样的。

实验中,糖浆爆炸速度与当时一样,而且同样会突然凝固。他们怀疑当时的糖浆是从热带的加勒比地区运来的,因此糖桶里的温度相对较高。一旦爆炸,周围的空气会迅速让糖浆变冷变硬。

团队在最近的美国物理学会上展示了他们的研究,但还未经同行审议。

关于这场灾难还有些问题:糖浆是如何从桶内爆炸的?糖桶是否破碎?团队猜测,这些糖桶可能有结构性缺陷,如上面的钢铁太薄等,但这不能解释它为什么会酿成这么大的灾难。

随着他们继续研究,以后我们或许能够知道真相,但现在它还是个谜。