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社会地位影响健康(图)

20 阅 - - 社会 - 来源:科学网
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处于社会最底层的生活会对健康造成损伤——即便对于猴子来说,也是如此。

一项对猕猴开展的研究表明,社会地位低下造成的压力会对这些动物的免疫系统造成损伤。研究人员认为,此项发现或许有助于解释为何贫穷和具有弱势背景的人患上心脏病和糖尿病的几率更高。这两种疾病均同炎症相关。相关成果日前发表于《科学》杂志。

图片来源:Lauren Brent/AAAS

“社会逆境会潜入你的肌肤。”共同主导此项研究的美国杜克大学科研人员Noah Snyder-Mackler表示,“如果我们能帮助人们改善其社会地位并减少这些社会阶层,或许会改善人们的健康和福祉。”

在美国,富人和穷人的预期寿命相差了十多年。美国人在健康上的不平等通常被认为是医疗服务的可获得性以及诸如吸烟、锻炼、饮食等生活习惯不同所致。不过,最新研究强调了压力所起的重要作用。

Snyder-Mackler团队研究了埃默里大学耶基斯国家灵长类动物研究中心的雌性猕猴。从未碰过面的45只不相干雌性猕猴被分成不同的社会群体,并且在它们形成社会等级时,研究人员对其进行了观察。较早进入其社会群体的猴子往往比后来者拥有更高的地位。

为阐明社会地位如何影响健康,科学家测量了这些动物的免疫细胞中9000个基因的活性。1600多个基因的活性在拥有较低和较高等级的猴子之间出现了差异。这在对抗感染的第一道防线、“自然杀伤细胞”——白血球上表现得尤其明显。这些细胞在拥有较高社会等级的猴子体内更加活跃,从而为其提供了抵御病毒的更好保护。 处于较低社会等级的猴子产生了对抗细菌的更强烈的免疫反应,但这同时激起了潜在有害的炎症。当它们的免疫细胞接触到试管里的细菌毒素时,便进入了快速生长期。

“强烈的炎症反应在面对致病原时可能会救命。”论文共同作者、来自加拿大蒙特利尔大学的Luis Barreiro表示,“但相同的自我防御机制如果未得到合理控制,也会造成损伤。”