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多家美国媒体日前爆料,美国新任总统特朗普将提名美籍华裔赵小兰出任美国交通部长。如果这一消息属实,且提名获得国会通过,赵小兰将成为第一位两度出任部长级高官的美籍华裔。作为赵小兰多年的好友,美中公共事务协会执行总裁滕绍骏表示,赵小兰担任美国交通部长应该是“八九不离十”了,同时还向记者提起了赵小兰当年在出任小布什政府劳工部长前后的一段不为人知的往事。

赵小兰可以称得上活跃在美国政坛的华裔代表。她出生于台湾,儿童时期随父母移居美国。在她成长与从政的道路中,曾创造了一系列记录,包括美国历史上最年轻的白宫学者,第一位进入华府内阁的华裔,内阁中第一位亚裔妇女等等。曾有评论称,她不但为美国华人参政树立了新的标杆,也圆了好几代华裔移民的“美国梦”。

现在,赵小兰很有可能再次出现在华盛顿的权力核心层。滕绍骏表示,他已经向赵小兰发去了祝贺。有美国媒体指出,如果赵小兰的提名获得通过,她将是美国历史上第二位即担任过交通部长,又担任过劳工部长的人。

而有趣的地方在于,外界大多只知道赵小兰在2001年被当时新上任的小布什总统委以重任,却不知道她出任劳工部长背后的故事。



赵小兰很有可能出任特朗普政府的交通部长(图源:Getty/VCG)
2000年年末,小布什当选为新一届美国总统。滕绍骏表示,当时包括他与赵小兰在内的十几位华裔政界人士曾保持密切联络,“大家当时都希望能获得总统提名,而且目标就是要坐到一个有实权的位子。赵小兰家里是做航运的,所以她当时最想要的职位就是交通部长,而并不是劳工部长。”

小布什当年也十分青睐赵小兰,最初的设想也是让赵小兰当交通部长,所以在组阁过程中是按照交通部长的设计去面试赵小兰的。滕绍俊提到了赵小兰接受小布什面试时的一些有趣的细节:“小布什身边的人找到赵小兰,给她穿上一件大衣、戴一顶假发、再戴一副墨镜,然后把她带到一个地方。刚去的时候赵小兰都不知道自己身处何处,走进一扇门才发现,那里居然是一个酒店后厨,小布什总统就在那儿和她谈话。”

“谈完话以后,小布什身边的工作人员向赵小兰要了她所有的联系方式,并叮嘱她在接下来的整个周末都要处于‘在线’状态。赵小兰以为自己应该没问题了,结果周六一天没有电话打进来,周日一天也没有电话,到了周一,小布什宣布提名诺曼•峰田(Norman Yoshio Mineta)为交通部长。”

原来,小布什作为一位共和党总统,在组阁时需要考虑各方面的平衡,按照美国政治的惯例,他至少要找一个民主党官员进入内阁。多方权衡之下,只有交通部长这个位子适合“腾出来”,赵小兰因此“饮恨”。

滕绍骏透露,当时赵小兰已经不考虑接受美国驻华大使之类的职务,转而去帮助其他华裔政治人士谋取白宫里的理想职位。

然而无巧不成书,小布什提名的劳工部长琳达•查维斯(Linda Chaves)被曝出在家中雇佣非法移民。此事在当时掀起一场轩然大波,因为根据美国法律规定,任何雇佣非法移民的做法都是触犯法律的行为,特别是从1986年开始,美国联邦政府更是要求雇主要向政府有关部门申报雇佣工人的各种情况。压力之下,查维斯只能选择退出白宫。



赵小兰当年出任劳工部长有着外界所不知的曲折经历(图源:VCG)
小布什在这件事情上颇有几分有苦说不出:克林顿任总统期间,两次司法部长的提名都被共和党一口否决,理由就是被提名的两人涉嫌在各自家中雇佣了非法移民做劳工。轮到小布什上台,正是民主党要报一箭之仇的好机会。

但留给小布什重新选择劳工部长的时间已经很仓促了,这时他的团队想到了赵小兰,“因为对于赵小兰的考察,包括FBI进行的身份背景调查这些程序都走过了,是一个随时可以拿来用的现成人选”。

在一系列的阴差阳错之后,赵小兰于2001年出任美国劳工部长,并且一干就是8年。

现在,赵小兰很有机会能圆当年作交通部长的愿望。值得注意的是,特朗普在胜选之初就提出要把施政的重点放在美国的基础设施建设上,交通设施正是其中的占据最大比例的部分。可以预见,赵小兰如果成为交通部长,她将在美国政局中占据重要地位。